Lucy, misja NASA, której zadaniem będzie eksploracja księżyców trojańskich Jowisza, otrzymała zielone światło do wystartowania w 2021 roku. Czas trwania misji planowany jest na 12 lat, podczas których sonda dokona wielu przelotów obok licznych asteroid.

Księżyce trojańskie Jowisza to asteroidy poruszające się wokół punktów L4 i L5 układu Słońce-Jowisz, czyli w praktyce krążące też po orbicie Jowisza, ale trochę przed nim, albo trochę za nim. Położenie księżyców trojańskich Jowisza najprecyzyjniej wyjaśnia poniższy gif.

Źródło – NASA.gov

Kilka dni temu zatwierdzono kontynuację projektu w fazie rozwojowej oraz ustalono jego koszt i harmonogram. Naukowcy zatwierdzili szczegółowe plany, zestaw instrumentów, analizę budżetu i czynnik ryzyka dla statku kosmicznego. Następnym ważnym etapem misji, Critical Design Review, będzie analiza szczegółowego projektu sondy Lucy. Po udanym zakończeniu kolejnego etapu, zespół naukowców zmontuje statek kosmiczny i jego instrumenty.

Urządzenia, które znajdą się na pokładzie sondy:

  1. L’Ralph: urządzenie obrazujące i spektroskopowe urządzenie mapujące.
  2. L’LORRI: urządzenie obrazujące w wysokiej rozdzielczości
  3. L’TES: spektrometr termowizyjny w podczerwieni.

Asteroidy oraz podane daty przelotu sondy Lucy:

  1. 52246 Donaldjohanson: asteroida typu C o średnicy 4 kilometrów, 20 kwietnia 2025 roku.
  2. 3548 Eurybates: asteroida typu C o średnicy 64 kilometrów, 12 sierpnia 2027 roku.
  3. 15094 Polymele: asteroida typu P o średnicy 21 kilometrów, 15 września 2027 roku.
  4. 11351 Leucus: asteroida typu D o średnicy 34 kilometrów, 18 kwietnia 2028 roku.
  5. 21900 Orus: asteroida typu D o średnicy 51 kilometrów, 11 listopada 2028 roku.
  6. 617 Patroclus: asterodia binarna typu P, średnica Patroclusa wynosi 113 kilometrów, a jej towarzysza, Menoetiusa, 112 kilometrów. Odległość pomiędzy asteroidami wynosi 680 kilometrów, 2 marca 2033 roku.

Planuje się, aby sonda Lucy wystartowała na pokładzie niewybranej jeszcze rakiety w październiku 2021 roku. Żadna inna misja kosmiczna w historii nie odwiedziła tak wielu różnych miejsc na niezależnych orbitach wokół naszego Słońca.

Sonda Lucy ujawni nam różnorodność pierwotnych ciał, z których powstały planety.Sonda otrzymała swoje imię na cześć słynnej Lucy – żeńskiego osobnika Australopithecus afarensis odkrytego 24 listopada 1974 roku, ponieważ badania księżyców trojańskich odkryją przed nami historię formowania się planet w Układzie Słonecznych.

 

Źródło: Phys.org



Bartosz Mejer

Administrator

Popularyzator sektora kosmicznego w Polsce. Udzielam się głównie na tematy załogowej eksploracji kosmosu, kolonizacji Marsa oraz nowinek astrofizycznych.

1